17/10/2013 - Auto Moto - Simon PAGENAUD

Un titre de Vice Champion qui se joue dans la nuit de samedi à dimanche

Grand Prix de Fontana – MATV 500 (18 & 19 octobre)

Si les dernières chances pour Simon Pagenaud de conquérir son premier titre en  IndyCar  Series  lors de sa deuxième saison se sont  envolées  lors du  récent Grand Prix de Houston, le pilote français demeure toujours dans la course pour la couronne de vice-champion 2013 à  l'occasion de  la dernière manche de l'année. Pour accomplir cet exploit,   il  lui  faudra marquer au minimum trente points (une victoire rapporte entre 50 et 53 points) de plus que  le Brésilien Helio Castroneves,   l'un des  meilleurs  spécialistes de  la discipline  sur   circuit ovale   (triple   vainqueur   à   Indianapolis   500). Le challenge   est   relevé,  mais réalisable. Depuis ses débuts dans ce championnat  la saison dernière, Simon Pagenaud a énormément progressé sur ce type de piste spécifique aux courses américaines.  De  surcroît, le Speedway de Fontana est l'un des ovales qu'ilpréfère. Tout se jouera dans la nuit de samedi à dimanche en Californie.

Simon Pagenaud: "Avec  l'écurie Schmidt  Hamilton HP Motortsports,  nous avons réalisé une  très belle saison.  Et   il  nous reste encore  la possibilité de  décrocher la deuxième place du championnat. Nous allons nous battre pour ça à Fontana ! Fontana est un ovale très difficile, mais c'est mon préféré du calendrier. Nous pouvons utiliser différentes lignes sur le 'banking' pour réussir à dépasser les autres monoplaces et pour gérer l'usure de nos pneus. Je pense que le plus important sera d'avoir  une voiture  facile à conduire et  qui  soit  polyvalente sur chaque ligne de la piste. Il sera également primordial de préserver les pneus durant la totalité des 500 miles de course afin d'être rapide lorsque la piste se refroidira en fin de soirée. Quoiqu'il advienne, je suis très fier  de mon équipe. Tout le monde a élevé son niveau pour réussir une magnifique seconde partie de saison. Nous avons gagné deux courses et défendu nos chances jusqu'à la fin de la  saison face à des écuries aussi réputées  que Penske, Ganassi et Andretti."

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