05/09/2013 - Auto Moto - Simon PAGENAUD

Un week end de rêve qui mène Simon à la 3ème place du Championnat

Grand Prix de Baltimore (30 août / 1er septembre)

Une course solide et inspirée propulse Simon Pagenaudsur la plus haute marche du podium pour la deuxième fois de la saison. Maissurtout, le Poitevin pointe désormais au 3ème rang du championnat. Tous les espoirs sont permis !

Simon raconte:

« Un week-end de rêve pour le Team HP. Dès les essais et durant   la  suite des  évènements,  nous  étions  dans   le coup.  Voire même au-dessus du  lot.  La satisfaction de réaliser le week-end parfait est immense. J'avais terminé 3ème l'an dernier à Baltimore après avoir mené durant une bonne moitié de la course. Nous savions que cette piste me   convenait.   Toutefois,   les   pneumatiques   Firestone étant  différents   cette année,   nous   allions  devoir  nous adapter.  Dès  la première séance d'essais,   l'incroyable travail  accompli  par  mon groupe d'ingénieurs durant   la courte semaine portait ses fruits. Tristan et moi étions aux avant-postes.   Un   régal   de   pilotage   au   volant   d'une monoplace facile et efficace. La course fut beaucoup plus mouvementée.   Après   un   bon   départ   où   je   prenais l'avantage sur Dixon, je me retrouvais en bonne position pour la gagne dès le premier relais. Cependant la course devenait   rapidement   plus   intense   suite   à   la   première intervention   du   safety   car.   En   raison   de   la   chaleur ambiante, mes freins surchauffaient. Il devenait difficile de ralentir   la   voiture   et   je   me   retrouvais   en   difficulté. Heureusement,  les différentes neutralisations de course m'ont  permis  de  refroidir les freins et de reprendre monattaque vers  l'avant  du peloton.  La succession de ces neutralisations   ayant   bien   aidé   les   concurrents   en stratégie décalée, il fallait passer à l'offensive et remonter au classement. Lors d'un restart, je me faufilais au milieu du chaos et me retrouvais en 6ème position. Je doublais ensuite mes adversaires l'un après l'autre pour prendre la tête après une manœuvre musclée avec Marco Andretti à huit   tours de  l'arrivée.  Pour  autant,   la victoire était   loin d'être acquise. Je devais encore lutter avec Seb Bourdais revenu   dans  mon   sillage.  Puis,   avec  Newgarden   qui tentait une dernière attaque. Une fois le danger écarté, je pouvais  filer  vers  la  ligne d'arrivée.  Malgré un aileron avant   endommagé,   je   disposais   clairement   de   la meilleure voiture dimanche dernier. D'où une motivation plus grande que  jamais.  Cette deuxième victoire de  la saison en IndyCar me comble. En trois courses, j'ai repris cinquante   points   au   leader   du   championnat,   Helio Castroneves,  et  marqué plus de points que quiconque depuis Mid Ohio. Encore trois rendez-vous et  la saison touchera   à   sa   fin.   Le   sprint   final   s'annonce   donc passionnant.  La confiance et   la performance sont là et nous allons tout donner jusqu'à la fin ! , »

Retrouvez la vidéo de la course ... ici 

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