05/10/2012 - Auto Moto - Simon PAGENAUD

Simon PAGENAUD: objectif atteint !

Ils étaient nombreux venus de France assister à la dernière course de la saison IndyCar de Simon Pagenaud. Sa famille, ses amis, dont un en particulier s'était déguisé pour l'occasion en French Flying Frog. Force est de constater que la première saison de leur pilote favori dans la très sélective série américaine s'est révélée un véritable succès

Objectif atteint

D'entrée de jeu, le Poitevin s'est montré aux avant-postes, manquant de peu de s'imposer lors du prestigieux Grand Prix de Long Beach. A l'issue des quinze manches du championnat, Simon a gravi les marches du podium à quatre reprises, terminé six fois dans le Top 5, neuf fois dans le Top 10 et mené soixante-trois tours en tête. Deux courses avant le terme de la saison, il s'est vu décerner fort logiquement par Sunoco le titre de Champion Rookie (meilleur débutant) 2012. Assurément, les performances de Simon Pagenaud ont été remarquées par les observateurs et patrons des meilleures écuries du paddock. Mais également au-delà des frontières nord-américaines puisque, à l'heure de rédiger ces ligne, le Poitevin pointe à la 13ème place du Castrol Edge Rankings (http://www.castroledgerankings.com/rankings) qui établit régulièrement la hiérarchie des meilleurs pilotes du monde actuels. Sur le Superspeedway de Fontana (Californie), dans la soirée de samedi dernier, Pagenaud se battait de nouveau pour une place dans le peloton de tête avant qu'une surchauffe moteur vienne contrarier ses ambitions. Ce n'est que partie remise... Le Poitevin est déjà au cœur des transferts de l'inter-saison. Recrutement dans l'un des Top-teams de l'IndyCar Series ou bien continuité au sein de l'écurie Schmidt Hamilton Motorsports. Réponse dans les semaines à venir !

MES COMMENTAIRES

« Je suis très heureux et très satisfait de finir le championnat dans le top 5. C'est un excellent résultat ! Je remplis ainsi mon objectif de départ ! L'IZOD IndyCar Series est très compétitif. Aussi, être en mesure de se battre aux avant-postes est une sacrée récompense au travail produit depuis plusieurs années. Merci au team HP de m'avoir fourni une monoplace me permettant de rivaliser avec les meilleurs. La course de Fontana se déroulait très bien puisque nous étions au contact des leaders. J'occupais la 7ème position lorsque des débris ont entrainé la surchauffe du moteur et contraint à rentrer aux stands. Au final, je me classe au 15ème rang ! Je suis déjà impatient d'être à l'année prochaine. L'expérience acquise cette saison sur ovale va désormais bien m'aider ! J'ai particulièrement apprécié cet exercice. Je dirais même que j' y ai pris goût ! »

COURSE : 1. E. Carpenter (Carpenter/Chevy), les 250 tours en 2h57m36.6565s, 2. D. Franchitti (Ganassi/Honda) +1.9132s, 3. S. Dixon (Ganassi/Honda) +2.6091s, 4. R. Hunter-Rea (Andretti/Chevy) +3.0477s, 5. H. Castroneves (Penske/Chevy) +4.1933s,6. G. Rahl (Ganassi/Honda) +5.4381s, 7. T. Sato (Rahal/Honda) +1 tour,8. M. Andretti (Andretti/Chevy) +1 tour, 9. K. Legge (Dragon/Chevy) +1 tour,10. C. Kimball (Ganassi/Honda) +1 tour...

Championnat :1. HUNTER-REAY 468 pts, 2. POWER 465 pts, 3. DIXON 435 pts, 4. CASTRONEVES 431 pts, , 5. PAGENAUD387 pts, 6. BRISCOE370 pts, 7. FRANCHITTI363 pts, 8. HINCHCLIFFE358 pts, 9. KANAAN351 pts, 10. RAHAL333 pts...

PALMARES

Né le 18 mai 1984 à Poitiers. Célibataire. Vit à Indianapolis

1994-99 : karting

2000 : Volant Elf ACO à 16 ans

2001 : Vice-champion de France de F. Campus

2002 : 3e Chpt de France de Formule Renault

2003 : 3e des F. Renault Masters Series

2004 : Vice-champion d’Europe de F. Renault

2005 : World Series by Renault

2006 : Vainqueur des Atlantic Series

2007 : 8e Champ Car “Most Improved Driver Award”

2008 : Pilote officiel ACURA/De Ferran Motorsport en ALMS (3 podiums)

2009 : Vice-champion ALMS (Pilote officiel Acura)(5 victoires , 7 PP, 7 RT). Pilote Peugeot Sport (victoire, PP, RT à Spa/LMS)

2010 : Champion ALMS (Highcroft Racing)(4 victoires, 3 PP, 4 MT). 1er aux1000 kmde Spa et PP aux 24 H. du Mans (Peugeot Sport)

2011 : 2e aux 12 H. de Sebring (Highcroft Racing) et 2e aux 24 H. du Mans (Peugeot Sport). 1er à Silverstone (ILMC). 3e à Surfers Paradise (V8 Supercars)

http:www.simon-pagenaud.com


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